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La découverte exceptionnelle d'un égyptologue caladois

Pierre Montet est l'un des plus importants égyptologues français, notamment avec une découverte exceptionnelle dans le delta du Nil.
La découverte exceptionnelle d'un égyptologue caladois
DR - Pierre Montet examinant la tombe de Psousennès Ier en 1940.

ACTUALITESCulture Publié le , Jacqueline Fabre

Pierre Montet est né à Villefranche le 27 juin 1885. Après des études au collège en Calade, il est l'élève d'Edouard Herriot au lycée Ampère et étudiant à la Faculté de lettres à Lyon. Titulaire d'un doctorat ès-lettres, il est nommé professeur d'égyptologie à Strasbourg puis au Collège de France.

Son premier séjour en Egypte date de 1909. Il travaille à l'Institut français du Caire durant cinq ans et rentre en France pour participer à la Première guerre mondiale. De retour en Egypte, il exhume en 1923, dans la nécropole royale de Jebail (Byblos), le sarcophage d'Ahiram et découvre le plus ancien alphabet. Désireux de retrouver en Egypte même les vestiges de la présence des Hébreux sous les Ramessides, il fouille dans le delta du Nil, sur le site de Tanis.

Un trésor exposé au Caire

De 1939 à 1946, il y met à jour plusieurs tombes de pharaons et dignitaires de l'Egypte antique, renfermant un trésor exceptionnel, comparable au trésor de Toutânkhamon. Celui-ci est exposé principalement au musée du Caire et de nombreuses pièces le sont au musée du Louvre. Malheureusement, ces découvertes sont un peu passées inaperçues car c'est à cette période qu'éclatait la Seconde guerre mondiale.

Pierre Montet partageait son temps entre Paris, l'Egypte et Blacé, où il avait une propriété. Il décéda à Paris en 1966, couvert d'honneurs et de gloire.

Article tiré du supplément Les 100 histoires en Beaujolais - Val de Saône édité en 2015.

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